Новый метод измерения длины с помощью лазера может "сделать" самых больших рыб на Земле - китовых акул - еще больше, сообщает британская телерадиовещательная корпорация Би-би-си.

"Наше исследование - это первое точное измерение китовых акул в естественных условиях. Лазерная система измерений позволяет получить точные параметры акулы в свободном плавании", - говорит руководитель группы ученых Кристоф Ронер (Christoph Rohner) из австралийского университета Квинсленда.

Команда Ронера оборудовала фотокамеру двумя источниками лазерного излучения, которые были закреплены на расстоянии 50 сантиметров по обе стороны от объектива. Ученые производили фотосъемку и получали изображение рыбы с эталоном длины: две точки - лазерные проекции на теле акулы, расстояние между которыми заранее известно. Далее в лабораторных условиях с высокой точностью можно было установить действительные размеры акул на основе анализа фотографий.

"Другие исследователи пытались измерять акул с помощью ленточки или, пользуясь визуальной оценкой, что довольно сложно сделать точно", - поясняет Ронер.

Согласно предыдущим работам ихтиологов, размер самой длинной китовой акулы составлял 20 метров, но теперь эта цифра может быть скорректирована.

Кроме длины акулы, предложенный метод позволит составить индивидуальный рисунок акульих пятен, характерный для каждой отдельной особи, как отпечатки пальцев для человека. Регулярные измерения также могут дать ответ на вопрос о темпах роста акул и оценить возраст гигантов.

Наблюдения проводились у берегов Мозамбика, где по оценкам ученых обитает 19% мировой популяции китовых акул.

Для человека китовая акула абсолютно безопасна, она питается планктоном. Численность китовых акул сокращается из-за незаконного вылова. На рынках юго-восточной Азии мясо китовой акулы продается по цене до 160 долларов за килограмм.

Китовые акулы обитают в тропических и субтропических морях еще с доисторических времен, считаются самыми крупными в мире рыбами. Продолжительность их жизни может превышать сто лет.